Los diferentes tipos de cristales para relojes y sus propiedades

Actualmente existe una amplia variedad de tipos de cristales para relojes con mayor o menor dureza y diferentes propiedades de resistencia para soportar golpes, arañazos, presión o cualquier otra eventualidad que tenga que soportar la maquinaria. Por ello su elección dependerá del uso que le vayamos a dar al reloj.

Por lo general, los expertos relojeros clasifican los diferentes tipos de cristales para relojes en tres grandes grupos: plexiglas, cristal mineral y zafiro sintetico. Ahora bien, estos materiales pueden combinarse entre sí o incluso con otros materiales para dar lugar a nuevos tipos de cristales que intentan aprovechar las ventajas de cada uno y minimizar sus defectos.

Un buen ejemplo de ello es el cristal Hardlex de Seiko, a medio camino entre el zafiro y el el cristal mineral.

diferentes tipos de cristales para relojes

Tipos de cristales para relojes

A continuación nos centraremos en analizar los puntos fuertes y débiles de los diferentes tipos de cristales que existen, teniendo en cuenta la escala de Mohs, que mide la dureza de los diferentes materiales en una escala del 1 al 10 donde el diamante es el material más duro.

Plexiglás o cristal acrílico [3-4 MOH]

El clásico cristal de plástico que usan los relojes más baratos pero también el más ligero y casi imposible de romper. El problema es que es demasiado blando, por lo que se puede arañar con mucha facilidad, aunque también se puede pulir con facilidad.

Muchos relojes de buceo usan este tipo de cristales, incluso algunos de gama alta, porque no se rompen con facilidad y esto mantiene la maquinaria a salvo que es de lo que se trata. Si se rayan con alguna roca, siempre se puede hacer un pulido o cambiar directamente todo el cristal, pues su precio no es elevado.

Cristal Mineral [5 MOH]

El cristal mineral es el vidrio ordinario obtenido de fundir silicio o arena de cuarzo. Presenta mayor resistencia a los arañazos que el plexiglás, pero tambien puede romperse con más facilidad, aunque por lo general los cristales minerales actuales son bastante resistentes, debido a los avances incluidos en los procesos de fabricación.

Cuando un cristal de este tipo se raya, existe la posibilidad de pulirlo, aunque el procedimiento es complicado y hay muchas garantías de que salga bien. Por ello lo normal es reemplazar por completo el cristal aprovechando que su coste no es elevado.

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Cristal Hardlex [7 MHO]

El cristal Hardlex es un tipo de vidrio endurecido especial ideado por Seiko, a medio camino entre el cristal mineral y el de zafiro. Es más duro que el primero y más flexible que el segundo. Por ello, es más resistente a los arañazos que el cristal mineral y más resistente a los golpes que zafiro.

Existen varios tipos de cristal Hardlex dependiendo del uso que se le va a dar al reloj. Por ejemplo los relojes Seiko 5, no tienen el mismo modelo de cristal Hardlex que los relojes Seiko Monster de buceo.

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Cristal Sapphlex [8 MHO]

Tambien un tipo de cristal endurecido patentado por Seiko en los 90 para mejorar la resistencia de los cristales minerales. En este caso se trata de un cristal laminado que combina láminas de zafiro con láminas de cristal mineral.

En teoría ofrece lo mejor de ambos materiales, la dureza del zafiro para resistir arañazos y la flexibilidad del cristal mineral para los golpes.

El problema es que muchos de estos cristales acaban deslaminandose, es decir, con el tiempo las capas se acaban separando, y por tanto el cristal deja de ser útil.

Cristal FlameFusion [8 MHO]

En este caso también se trata de una combinación entre zafiro y cristal mineral pero en este caso no se usa la técnica del laminado, sino un proceso de fundido donde ambos materiales se combinan a temperaturas altísimas. El resultado es un nuevo material que no se puede deslaminar.

El cristal FlameFusion es casi tan resistente a los arañazos como el zafiro y también muy resistente a los golpes. Se usa en algunos modelos de relojes Invicta.

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Cristal Krysterna [8 MHO]

Aunque originariamente fue patentado para ser usado como cristal de gafas, el Cristal Krysterna también es usado por la firma Stührling Original en algunos de sus modelos.

El principio es el mismo que el usado en el FlameFusion, pero en este caso se añaden otros materiales que lo hacen más resistente aún a los arañazos, aunque aún no llega al nivel del zafiro, pero soporta mejor los impactos.

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  • Diámetro: 42 mm
  • Material de la caja: acero inoxidable
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  • Tipo de cristal del dial: Krysterna

Cristal de Zafiro [9 MHO]

El cristal que suelen usar gran parte de los relojes de lujo. Ofrece un nivel de visibilidad y transparencia muy elevado, así como la mayor resistencia a la ralladura entre los diferentes tipos de cristales para relojes.

Los cristales de zafiro actuales son de origen sintético, mucho más baratos que los naturales, ya que se pueden producir de forma masiva, pero con las mismas propiedades físicas.

En teoría, al ser el cristal más duro es más fácil que se rompa con un golpe, pero esto es algo que difícilmente va a ocurrir en el cristal de zafiro de un reloj de gama alta. En realidad es mucho más fácil rayar un cristal de vidrio ordinario que romper un cristal de zafiro.

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Concusión

Como se puede apreciar en cada ejemplo, muchas veces el tipo de cristal no influye tanto en el precio como la marca en si, por tanto, debemos tener en cuenta el uso que se le va a dar al reloj durante toda su vida útil y elegir el que más se adapte a nuestras necesidades.

En la mayoría de los casos el cristal de zafiro suele ser la mejor opción, ya que es prácticamente imposible de rayar y los roces en el dial están a la orden de día. Sin embargo, es más complicado que suframos un golpe tan fuerte como para romper el cristal.

Claro está que si buscamos un reloj para bucear o para trabajos extremos tal vez sea mejor opción un cristal acrílico facilmente reparable.

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