Relojes de cuarzo ¿Qué son y cómo funcionan?

A menudo se habla de los relojes de cuarzo y de su precisión pero, ¿realmente sabes por se les llama así? ¿O porque son mucho más precisos que un reloj mecánico?

Un reloj de cuarzo, ya sea analógico o digital, no es más que un dispositivo electrónico que usa un cristal de cuarzo para marcar intervalos regulares que permitan la medición del tiempo.

En esta entrada vamos a mostrar cómo funcionan los relojes de cuarzo en profundidad, los hitos más importantes de su historia y los mejores modelos que se pueden encontrar actualmente en el mercado.

✚ ¿Cómo funcionan los relojes de cuarzo?

El funcionamiento de los relojes de cuarzo resulta bastante sencillo explicado a groso modo aunque se puede complicar bastante si entramos en detalles técnicos. Aquí lo vamos a explicar de forma sencilla para que se entienda.

relojes de cuarzo Casio

Los cristales de cuarzo son piezoeléctricos, esto quiere decir que si se comprimen pueden generar un pequeño voltaje eléctrico, algo que también funciona a la inversa.

Si aplicamos una corriente eléctrica a un cristal de cuarzo este vibra en una frecuencia determinada, es decir, se sacude un número exacto de veces por segundo, lo cual es muy útil para medir el tiempo.

En el interior de un reloj de cuarzo existe una batería que envía electricidad al cristal de cuarzo a través de un circuito electrónico, lo cual hace vibrar el cristal a la frecuencia exacta de 32768 veces por segundo.

El circuito cuenta este número de vibraciones y hace uso de ellas para generar pulsos eléctricos de forma regular, exactamente uno por segundo.

Los pulsos pueden alimentar un pequeño motor paso a paso que se activa cada segundo para mover los engranajes que activan las agujas en un reloj analógico o ser interpretados por el chip de una pantalla digital.

Así pues la única diferencia entre un reloj de cuarzo analógico y uno con pantalla digital es que este último cuenta con un chip cuya única función es dividir los pulsos en fracciones más pequeñas para mostrar horas, minutos y segundos.

➤ Relojes de cuarzo o automáticos

Se habla mucho sobre la precisión de los relojes de cuarzo frente a los mecánicos, ya sean de cuerda o automáticos, pero ¿cuáles son los mejores realmente?

Es cierto que los cuarzos son mucho más económicos, precisos y rara vez se rompen, mientras que los relojes mecánicos son mucho más costosos y difíciles de fabricar, además de requerir un mantenimiento más frecuente.

Pero también es cierto que el excepcional nivel de habilidad y atención requerido para fabricar un reloj mecánico no tiene nada que ver con el empleado en un reloj de cuarzo, generalmente fabricado en masa.

Mientras que los relojes de cuarzo son extremadamente simples, los mecánicos son una auténtica obra de ingeniería repleta de piezas y engranajes que los hacen funcionar sin necesidad de componentes electrónicos.

Por ello los relojes mecánicos son también mucho más coleccionables y hacen las delicias de aquellos que disfrutan de la tradición y la artesanía.

En definitiva si buscas un objeto que poder admirar y guardar en tu colección mejor un reloj mecánico automático, pero si tu finalidad es más bien práctica, hay muchos cuarzos que también se ven bien y dan la hora a la perfección.

✚ Un poco de historia

Aunque el primer reloj de cuarzo fue inventado en 1920 por J.W Horton y Warren Morrison, no sería hasta el año 1967 cuando llegarían los primeros relojes de pulsera de cuarzo.

Los dos primeros prototipos serían un japonés, el Astron de Seiko y un suizo, el Beta 1 de Centro Electrónico Horológico de Neuchâtel.

relojes de cuarzo Seiko

El primero en llegar al mercado sería el Astron 35SQ de Seiko, un reloj que fabricado en oro que solo atrasaba unos 5 segundos al mes, aunque su precio superaba los 1.200 dólares, como un coche en aquella época.

Poco después los suizos presentarían sus relojes de cuarzo en el Baselworld, pero no serán capaces de hacer frente a la producción masiva de cuarzos en Hong Kong y Japón.

Marcas como Citizen, Casio y Seiko se pondrán a la cabeza en el mercado mundial de relojes con sus cuarzos digitales LCD, iniciando así la crisis del cuarzo de los 70.

Durante esta década muchos serán los compradores que cambiarán sus viejos relojes de cuerda por relojes japoneses y chinos de cuarzo, mucho menos costosos y con funciones que antes solo estaban al alcance de unos pocos.

Los relojes mecánicos cada vez se venden menos y los comerciantes suizos se ven obligados a fabricar modelos de cuarzo para poder sobrevivir.

En 1983 Swatch ingenia un sencillo reloj de agujas con mecanismo de cuarzo, con tanto éxito que la empresa acaba comprando buena parte de las relojeras tradicionales suizas.

Actualmente, los fabricantes suizos que aún se mantienen en activo usan el cuarzo en sus modelos más económicos, mientras que reservan los mecanismos mecánicos para sus relojes más costosos.

✚ ¿Cuáles son los mejores relojes de cuarzo?

No todos los relojes de cuarzo son baratijas de unos pocos euros, también existen cuarzos de gama alta con calibres especialmente precisos y fiables, algunos de ellos incluso de fabricación Suiza.

Por otra parte están los que cuentan con tal carga tecnológica que son auténticos mini ordenadores con gran cantidad de funciones como barometro, brujula, taquímetro o incluso radiofrecuencia.

A continuación vamos a recopilar algunos de los más populares:

➤ Casio G-SHOCK GW-M5610-1ER

Casio G-SHOCK GW-M5610-1ER

El GW-M5610-1ER es uno de los diseños clásicos más conocidos de Casio, muy de moda en la actualidad por su apariencia de corte retro.

Si bien no debemos dejarnos engañar por su aspecto, pues su movimiento de cuarzo no tiene nada de anticuado y cuenta con funciones tan sofisticadas como radiofrecuencia (se pone en hora solo) o carga solar.

Además es un modelo G-Shock, lo que quiere decir que es prácticamente indestructible y resiste el agua hasta 200 metros de profundidad.

La marca japonesa también fabrica un modelo similar con Bluetooth, el GW-B5600-2ER, aunque su diseño para los más puristas no es tan fiel al de los años 80.

Casio G-SHOCK Reloj Digital, Reloj radiocontrolado y solar, 20 BAR, Negro, para Hombre,...
437 Opiniones
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CristalCristal mineral
MovimientoCuarzo japonés
Diámetro de la caja43 mm
Grosor de la caja13 mm
Peso52 gramos
MaterialesResina plástica
Resistencia al agua20 ATM (200 metros)
Funciones especialesRadiofrecuencia, carga solar, alarma, cronógrafo, retroiluminación LED..

➤ Wenger Attitude Heritage

Wenger Attitude Heritage

Los relojes Wenger pertenecen a una de esas marcas suizas que lograron sobrevivir a la crisis del cuarzo y que ha llegado hasta nuestros días, aunque actualmente pertenece a Victorinox, otra marca suiza muy conocida.

Se especializan sobre todo en fabricar cuarzos asequibles aunque tampoco escatiman en calidad. Son relojes hechos para durar con materiales difíciles de ver por el precio al que se ofertan.

Un buen ejemplo es el Attitude Heritage, un reloj con movimiento de cuarzo suizo y cristal de zafiro que no tiene nada que envidiar a otros relojes mucho más caros.

Wenger Hombre Attitude - Reloj Suizo de Cuarzo analógico de Acero Inoxidable/Nylon...
2 Opiniones
Wenger Hombre Attitude - Reloj Suizo de Cuarzo analógico de Acero Inoxidable/Nylon...

CristalZafiro
MovimientoCuarzo suizo
CalibreRonda 517
Diámetro de la caja42 mm
Grosor de la caja10 mm
Peso61 gramos
MaterialesCaja de acero inoxidable y correa de nylon
Resistencia al agua10 ATM (100 metros)

➤ Junkers Bauhaus 6070

Junkers Bauhaus 6070

Todo un clásico de fabricación alemana que también integra un movimiento de cuarzo de origen suizo. Concretamente un Ronda 517, un calibre robusto fabricado con piezas metálicas.

Un reloj que destaca por su clásico diseño Bauhaus, una corriente minimalista donde el objetivo es eliminar todos los elementos superfluos para destacar lo realmente importante.

Junkers Reloj Analógico de Cuarzo para Hombre con Correa de Cuero – 60705
3 Opiniones
Junkers Reloj Analógico de Cuarzo para Hombre con Correa de Cuero – 60705

CristalAcrílico
MovimientoCuarzo suizo
CalibreRonda 515
Diámetro de la caja40 mm
Grosor de la caja10 mm
Peso54 gramos
MaterialesCaja de acero inoxidable y correa de piel
Resistencia al agua3 ATM (30 metros)

➤ Jaguar Acamar J685/1

Jaguar Acamar J685/1

Otra marca suiza muy conocida por sus modelos de cuarzo es Jaguar, relojes elegantes y bien construidos que poco tienen que envidiar a los mecánicos.

La mayor parte de los diseños de esta marca combina materiales de alta calidad como el zafiro y el cuero auténtico con movimientos Ronda para crear relojes con precios razonables, aunque no baratos.

El Acamar J685/1 es un buen ejemplo de los diseños Jaguar, un reloj que poco tiene que envidiar a los modelos automáticos de la marca.

Jaguar Reloj de caballero J685/1
1 Opiniones
Jaguar Reloj de caballero J685/1

CristalZafiro
MovimientoCuarzo suizo
CalibreRonda
Diámetro de la caja44 mm
Grosor de la caja13 mm
Peso86 gramos
MaterialesCaja de acero inoxidable y correa de cuero
Resistencia al agua10 ATM (100 metros)

➤ Seiko SSC081P1 Solar

Seiko SSC081P1 Solar

Los modelos de cuarzo de la japonesa Seiko son sobre todo relojes analógicos, si bien esto no es impedimento para que también incluya una buena dosis de alta tecnología.

Por ejemplo con el SSC081P1, un reloj analogico de tipo aviador que cuenta con numerosas funciones como alarma y cronógrafo.  Además funciona con energía solar, por lo que todas ellas se pueden usar de forma prácticamente indefinida sin miedo a gastar la batería.

Seiko Reloj Cronógrafo de Cuarzo para Hombre con Correa de Cuero – SSC081P1
19 Opiniones
Seiko Reloj Cronógrafo de Cuarzo para Hombre con Correa de Cuero – SSC081P1

CristalHardlex
MovimientoCuarzo japonés
Diámetro de la caja41 mm
Grosor de la caja13 mm
MaterialesCaja de acero inoxidable y correa de piel
Resistencia al agua10 ATM (100 metros)
Funciones especialesCarga solar, alarma y cronógrafo

➤ Citizen Promaster Marine

Citizen Promaster Marine

Por último tampoco podemos dejar de nombrar alguno de los muchos relojes de buceo que usan movimientos de cuarzo, algo que los hace muy fiables a la par que asequibles.

En este caso el Promaster Marine de Citizen, un reloj diseñado especialmente para trabajar bajo el agua. Por eso cuenta con el certificado ISO 6425 de resistencia.

También es sumergible hasta 200 metros y cuenta bisel unidireccional para medir los tiempos de inmersión.

Citizen Reloj Analógico para Hombre de Cuarzo con Correa en Poliuretano BN0150-10E
53 Opiniones
Citizen Reloj Analógico para Hombre de Cuarzo con Correa en Poliuretano BN0150-10E

CristalMineral
MovimientoCuarzo japonés
Diámetro de la caja44 mm
Grosor de la caja12 mm
Peso91 gramos
MaterialesCaja de acero inoxidable y correa de poliuretano
Resistencia al agua20 ATM (200 metros)
OtrosBisel unidireccional, certificado ISO 6425

✚ Los cuarzos más vendidos

A continuación se muestran los cuarzos que más éxito tienen teniendo en cuenta su volumen de ventas en España:


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1 Commentario

  1. Interesante el tema de los primeros, pensaba que habia sido Bulova.
    Saludos

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